Winter Palace: la residenza degli imperatori e il simbolo della capitale del Nord

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L’antico Cremlino di Mosca è diventato a lungo un simbolo della Russia, del potere zarista e affronta perfettamente il ruolo della residenza del leader del paese, ma c’è un edificio che, nella sua imponenza e significato, potrebbe ben competere con il Cremlino. Naturalmente, questo è il Palazzo d’Inverno, che divenne il simbolo di San Pietroburgo e fu la residenza degli imperatori russi per 142 lunghi anni..

Vista del palazzo d'inverno dall'ammiragliato
Perrot Ferdinande-Victor. Vista del palazzo d’inverno dal lato dell’Ammiragliato. 1840

Il Palazzo d’Inverno può essere paragonato, forse, solo al Castello di Windsor, che è stato la residenza permanente della famiglia reale britannica per nove secoli, o Versailles, dalle cui lussuose sale regnarono i re francesi.

Palazzo d'inverno
Winter Palace – vista dall’alto

Né le camere del Cremlino reale, né i palazzi estivi della penisola di Crimea possono competere con il Palazzo d’Inverno o nel suo ruolo nella storia del paese, o nella grandiosità degli interni, o nel numero di leggende e miti che esistono intorno all’edificio principale della capitale settentrionale..

Edificio

Pochi sanno che l’edificio del Palazzo d’Inverno che esiste oggi ed è perfettamente familiare a tutti i piemontesi e agli ospiti della città è già la sua quinta versione. La fondazione del palazzo è associata a una leggenda: il primo edificio sul sito della futura residenza degli imperatori fu costruito nel 1711 e fu testimone degli eventi più gioiosi e tristi nella vita del primo imperatore russo. Una piccola casa a due piani in “stile olandese” sotto un tetto di tegole è stata presentata a Pietro il Grande da Alexander Menshikov, e il dono è stato programmato per coincidere con il matrimonio dello zar con Ekaterina Alekseevna.

Primo palazzo d'inverno
Primo palazzo d’inverno

Fu in questo edificio che ebbe luogo la festa nuziale reale e qui, come dice la leggenda, 12 anni dopo, Pietro il Grande catturò la moglie del tradimento.

È interessante che il primo palazzo d’inverno sia sopravvissuto. Sì, sì, non fu affatto demolito durante la costruzione di un secondo edificio più spazioso, poiché non si trovava sull’argine della Neva, ma nelle vicinanze – sull’attuale Millionnaya Street. Ora l’edificio si trova ai piani inferiori del Teatro dell’Ermitage, che è separato dagli edifici principali dell’Eremo dal Canale d’inverno. Una porta di legno poco appariscente conduce al museo dedicato al primo imperatore russo, quindi di solito tutta la gloria va al “fratello maggiore” – un discendente del primo palazzo d’inverno.

La costruzione del secondo Palazzo d’Inverno iniziò durante la vita di Pietro il Grande, all’angolo tra la Neva e il Canale d’inverno, che fu poi chiamato il Canale Zimnedomny. La famiglia dell’imperatore si trasferì in un nuovo edificio, costruito sotto la direzione degli architetti Georg Mattarnovi e poi Domenico Trezzini, nel 1720.

Secondo palazzo d'inverno
Secondo palazzo d’inverno

Già nel 1731, l’imperatrice Anna Ioannovna, allora in carica, decise che il palazzo esistente era troppo piccolo e affidò la costruzione di una nuova residenza all’architetto Francesco Bartolomeo Rastrelli. Fu Rastrelli a diventare il rappresentante di spicco del cosiddetto “barocco russo”, che fu anche chiamato “barocco di Pietro o San Pietroburgo”. Questo stile combinava le tradizioni del barocco europeo con il russo “Naryshkin style”, che è caratterizzato da campanili, colori piuttosto brillanti, l’uso di mattoni rossi e tetti a più livelli.

San Pietroburgo fu costruita in uno stile più austero, “occidentale”, e il Palazzo d’Inverno di Rastrelli si adatta perfettamente all’aspetto di una città insolita per la Russia, ma molto bella..

Terzo palazzo d'inverno
Terzo palazzo d’inverno

In questo, la terza versione del Palazzo d’Inverno, le caratteristiche dell’attuale struttura sono già visibili, ma non durò a lungo – nel 1750, Elizaveta Petrovna giunse alla conclusione che l’edificio, a cui erano collegati numerosi locali per uffici in tutto questo tempo, assunse l’aspetto di “eterogeneo e sciatto” e desiderava ricostruire il palazzo.

Inizialmente, Bartolomeo Rastrelli tentò semplicemente di espandere l’area dei locali e di mantenere gli annessi nello stesso stile dell’edificio principale, ma Elizaveta Petrovna decise anche di aumentare l’altezza dell’edificio a 22 metri (l’altezza del terzo palazzo d’inverno era solo 14 metri) e l’architetto decise che sarebbe stato più facile demolire costruire e ricostruire tutto.

Immagini del quarto, Winter Palace temporaneo, che fu costruito in legno da Rastrelli all’angolo del Nevskaya Embankment e del Moika e servì come rifugio per la famiglia imperiale durante la costruzione del quinto Winter Palace, che è sopravvissuto fino ad oggi, che è durato dal 1754 al 1762.

Facciata del palazzo d'inverno
Facciata del palazzo d’inverno che domina l’argine della Neva

Il palazzo fu concepito ed eretto sotto forma di un quadrangolo chiuso che circonda un ampio cortile – Piazza del Palazzo. Al momento del completamento della costruzione, l’edificio era il più alto di San Pietroburgo e dominava chiaramente lo spazio circostante. A proposito, nel tentativo di preservare tale superiorità della residenza imperiale, Nicola il Primo emanò un decreto nel 1844, che proibiva la costruzione di edifici civili nella città che sarebbero stati più alti del Palazzo d’Inverno – gli edifici che lo circondavano dovevano essere almeno un braccio (2,13 metri) in meno.

Rastrelli prestò particolare attenzione al design delle facciate: il lato del palazzo di fronte al terrapieno della Neva sembra un colonnato a due livelli continuo senza sporgenze evidenti. La facciata principale dell’edificio – a sud, si affaccia su Piazza del Palazzo, ha 7 divisioni, il suo centro è tagliato attraverso 3 archi per l’ingresso, è più magnificamente decorato con una sporgenza decorata.

Il cortile del palazzo d'inverno
Il cortile del palazzo d’inverno

In generale, l’edificio del Palazzo d’Inverno, con le sue colonne, le finestre incorniciate da platbands con teste di amorini e maschere di leone, decine di vasi decorativi e statue installate sulla balaustra del tetto, sembra molto elegante e maestoso. L’inizio di una straordinaria collezione di opere d’arte, che divenne la base per la futura mostra dell’Hermitage di fama mondiale, risale al 1764, quando furono acquistati 225 dipinti degli artisti più famosi di quel tempo per decorare il nuovo palazzo imperiale.

Legends

Insieme alla leggenda sulla fondazione del primo Palazzo d’Inverno, la residenza degli imperatori conserva molti altri segreti e la sua storia è accompagnata da molti miti..

Vale la pena notare almeno un evento così significativo come la morte di Caterina la Grande, che morì nelle sue stanze nel Palazzo d’Inverno. Non vale la pena ripetere le voci secondo cui la causa della morte dell’Imperatrice era la sua passione eccessiva, ma la testimonianza delle donne in attesa, che hanno visto ripetutamente il fantasma di Caterina II nelle camere del palazzo, meritano un atteggiamento più rispettoso..

Inoltre, secondo alcune fonti storiche, anche nella notte del 5-6 novembre, quando l’imperatrice stava già morendo, suo figlio Pavel il Primo non riusciva a dormire e soffriva di visioni strane e inquietanti (e imparò a conoscere lo stato della padrona dell’Impero russo al mattino) … Tuttavia, Paolo non si distinse per una forte volontà e un carattere forte e parlò ripetutamente anche con il fantasma del suo grande antenato – Pietro il Grande, che presumibilmente avvertì il suo discendente della morte prematura.

La storia secondo cui alla vigilia della sua morte Catherine si vide uscire dalla sala del Palazzo d’Inverno in abiti cerimoniali fu ampiamente diffusa e raccontò a coloro che le erano vicini che la sua ora era vicina. C’erano anche voci sull’omicidio dell’imperatrice, ma non hanno trovato conferma.

Ritratto cerimoniale dell'Imperatrice Caterina II
Un ritratto cerimoniale dell’imperatrice Caterina II, conservato nel Museo di Minsk

C’è anche un’interessante leggenda su Karl Johann Christian Reising, un trentenne maggiore del reggimento delle guardie di vita di Semyonovsky, che divenne un eroe del folklore della città di San Pietroburgo dopo la sua inaspettata morte, che lo colpì mentre era in servizio nel Palazzo d’Inverno. Secondo la leggenda, il giovane si addormentò al suo posto e fu svegliato dall’imperatore Nicola il Primo. Vedendo l’imperatore chinarsi su di lui, il guardiano morì all’istante di un cuore spezzato e, probabilmente, si unì ai ranghi dei fantasmi del Palazzo d’Inverno.

Ci sono voci sui motivi del trasferimento della residenza dal Palazzo d’Inverno a Tsarskoye Selo per decisione di Nicola II – un mistico e un uomo incline a prendere tutto troppo vicino al suo cuore, l’imperatore non poteva vivere nel solenne e portare una traccia di storia nel Palazzo d’inverno, preferendo a lui il molto più modesto e tranquillo Aleksandrovsky palazzo.

Ci sono anche leggende sui numerosi passaggi segreti e scale che esistono nel Palazzo d’Inverno, tuttavia, tali voci accompagnano sempre tutti gli edifici significativi che hanno avuto un ruolo nella storia dell’edificio (sebbene sia confermata l’esistenza di passaggi e scale segrete separati nella residenza imperiale).

Assalto all'inverno
L’assalto al palazzo d’inverno

Tuttavia, la leggenda principale del secolo scorso associata al Palazzo d’Inverno è la sua presa d’assalto durante il colpo di stato dell’ottobre 1917. Quando i bolscevichi salirono al potere, compose molte storie che immortalarono questo evento significativo, e il film di Sergei Eisenstein October, diretto dal regista nel 1927, rimase per lungo tempo l’unica versione ufficiale dell’accaduto. Nel frattempo, come dimostrano i fatti e i resoconti dei testimoni oculari di quel tempo, non vi fu alcuna sanguinosa battaglia, e Kerensky lasciò Zimny ​​molto prima dell’assalto e non con un abito da donna, ma nella sua macchina e nella capitale del Nord, che rimase praticamente senza leader, andò così facilmente ai bolscevichi che il nuovo i leader semplicemente non sapevano cosa fare del potere che ricadeva su di loro.

I fatti

Ora nell’edificio del Palazzo d’Inverno ci sono 1.084 camere (alla fine del 18 ° secolo c’erano fino a 1.500 stanze nel palazzo, molte delle quali furono demolite durante ulteriori ricostruzioni), l’area totale degli alloggi è più di 46 mila metri quadrati, le sale e le camere del palazzo sono illuminate da finestre del 1945, Ci sono 117 scale (comprese quelle segrete). Anche nell’edificio ci sono 1.786 porte e 329 camini e la lunghezza della cornice che incornicia il tetto è di oltre 2 chilometri..

La costruzione del Palazzo d’Inverno costò al tesoro imperiale circa 860 mila rubli (che all’epoca era molto modesto per una struttura così ampia), più di 4 mila persone lavoravano al cantiere.

Il principale trono imperiale è installato nella St. George Hall, altri importanti locali includono la Picket (Nuova) Hall, la Galleria militare del 1812, l’Armorial Hall, la Field Marshal Hall, la Petrovsky (Small Throne) Hall, così come la Jordan Staircase, originariamente chiamata Ambasciatore, e poi ribattezzata in a causa del fatto che fu su questa scala per il Battesimo del Signore che la processione scese per tuffarsi nella buca di ghiaccio, il cosiddetto “Giordano”.

Il grande trono imperiale nella sala di San Giorgio
Il grande trono imperiale nella sala di San Giorgio

Storia

Durante la sua esistenza, il Palazzo d’Inverno ha vissuto non solo tre progetti di costruzione su larga scala, ma anche molti eventi gioiosi e drammatici, tra i quali possiamo individuare alcuni che hanno avuto la maggiore influenza sulla storia del palazzo stesso e dell’intero paese nel suo insieme:

  • il matrimonio del futuro imperatore Paolo il Primo con Guglielmina di Assia-Shtadskaya (dopo aver adottato l’Ortodossia divenne Natalia Alekseevna), che si tenne il 29 settembre 1773;
  • nel 1776, Natalya Alekseevna morì nelle camere del Palazzo d’Inverno durante il parto;
  • Il 6 novembre 1796, Caterina II morì nelle sue camere;
  • nel 1826, con decreto di Nicola II, una galleria di fama dei partecipanti alla guerra patriottica del 1812 apparve nel Palazzo d’inverno;
  • Nel 1837 scoppiò un incendio nel palazzo d’inverno, che impiegò tre giorni per estinguersi; molti locali dell’edificio furono gravemente danneggiati. Fortunatamente, la maggior parte della collezione di oggetti d’antiquariato, dipinti e statue fu salvata e gli architetti V.P. Stasov e A.P. Bryullov, due anni dopo, restaurarono completamente gli interni delle lussuose sale;
  • nel 1869, l’illuminazione a gas apparve nel palazzo, in sostituzione del solito lume di candela, già nel 1880 fu installata una riserva d’acqua (prima che gli imperiali dovessero usare i normali lavabi), nel 1882 fu messo in funzione il primo telefono nel Palazzo d’Inverno, e nelle festività natalizie nel 1884 nei locali dell’inverno anche la luce elettrica lampeggiava. È interessante notare che la centrale elettrica, costruita per rifornire tutte le sale del palazzo nell’Ermitage, è rimasta la più grande in Europa per 15 anni;
  • nel 1880, un’esplosione tuonò nel Palazzo d’Inverno – un membro del Narodnaya Volya Khalturin fece un tentativo sulla vita dell’Imperatore Alessandro II, ma né il re né la sua famiglia subirono, 11 soldati furono uccisi dalla guardia;
  • nel 1881, dopo l’assassinio di Alessandro II, il nuovo imperatore decise di spostare la residenza dal Palazzo d’Inverno a Gatcina, temendo per la sicurezza della sua famiglia. Tuttavia, Alessandro III riceveva ancora ospiti stranieri nelle sale del palazzo e abitava periodicamente nel Palazzo d’Inverno;
  • il Palazzo d’Inverno alla fine perse lo status di residenza degli imperatori nel 1904, quando Nicola II decise di spostare la residenza nel Palazzo Alexander a Tsarskoye Selo, così amato da lui;
  • nel 1905, una manifestazione di lavoratori fu sparata vicino alle mura del Palazzo d’Inverno, che fu l’inizio della rivoluzione del 1905;
  • nel 1915-1917, l’ospedale Tsarevich Alexei lavorò nel Palazzo d’Inverno, accettando i feriti sui fronti della prima guerra mondiale;
  • nel 1917, il Palazzo d’Inverno subì gli eventi più drammatici della sua storia: la Rivoluzione di febbraio, per diversi mesi fu la sede del governo provvisorio, poi nella storia del palazzo imperiale ci fu un colpo di stato di ottobre, bombardamenti di cannoni della fortezza di Pietro e Paolo, saccheggi, trasporto di oggetti di valore a Mosca e nazionalizzazione;
  • nel 1920, il Museo di Stato della Rivoluzione iniziò a lavorare nel Palazzo d’Inverno, che fu chiuso solo nel 1941;
  • Durante la seconda guerra mondiale, il Palazzo d’Inverno fungeva da rifugio antiaereo per migliaia di residenti dell’assedio di Leningrado; inoltre, l’edificio ospitava i reperti più preziosi dell’Ermitage e di altri musei della città. Durante le incursioni dei bombardamenti tedeschi, 17 proiettili di artiglieria e 2 bombe aeree colpirono il Palazzo d’Inverno, una delle decorazioni principali dell’edificio, la Jordan Stairs, fu danneggiata, ma già nel 1944 il Palazzo d’Inverno aprì di nuovo le sue porte ai visitatori, sebbene i lavori di restauro continuarono per diversi anni.

Jordan scale
Jordan scale

Allo stato attuale, il Palazzo d’Inverno fa parte del complesso dell’Ermitage statale, che comprende anche gli edifici dei vecchi, piccoli e nuovi eremi, la Reserve House e il Teatro dell’Ermitage. Il complesso museale comprende anche l’ala orientale dell’edificio dello Stato Maggiore, il Palazzo Menshikov, il Museo della fabbrica di porcellana imperiale e il centro di restauro e stoccaggio di Staraya Derevnya.

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